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TRASTORNOS DEL ESPECTRO AUTISTA Y RITMO MU.
UNA NUEVA PERSPECTIVA NEUROFISIOLÓGICA.


Montserrat Palau-Baduell(a), Antonio Valls-Santasusana(a) , Berta Salvadó-Salvadó(b)

(a)    Servicio de Neurofisiología. Hospital del Mar. Barcelona.
(b)    Centro de Orientación y Asistencia del Desarrollo Infantil (COADI). Barcelona.




El descubrimiento de las neuronas espejo puede proporcionar una base para explicar algunos de los déficit conductuales presentes en los pacientes con trastornos del espectro autista (TEA). Diferentes estudios neurofisiológicos y de neuroimagen han apoyado esta hipótesis.

Desde el punto de vista neurofisiológico, la actividad del sistema de neuronas espejo en humanos se ha investigado a través del análisis de la reactividad del ritmo mu en el electroencefalograma (EEG). El ritmo mu presenta una frecuencia dominante en la banda 8-13 Hz y se registra en las derivaciones electroencefalográficas rolándicas o centrales C3, C4 y Cz. Este ritmo aparece cuando el sistema motor está en reposo y se bloquea cuando se produce un movimiento del hemicuerpo contralateral. El ritmo mu puede ser reactivo (supresión mu) a los propios movimientos y al observar movimientos llevados a cabo por otros, así como a la imitación de una acción y a la ideación o la preparación mental para un movimiento. Estas reactividades se consideran que están relacionadas con la actividad de las neuronas espejo. De forma similar a las neuronas espejo, el ritmo mu responde específicamente a acciones realizadas por el propio sujeto, observadas e imaginadas. La monitorización de los niveles de supresión del ritmo mu mediante análisis EEG se puede utilizar como representación del funcionamiento de las neuronas espejo. Los sujetos con TEA muestran una supresión mu significativa a sus propios movimientos pero fallan al reaccionar a los movimientos realizados por otras personas. Estos hallazgos apoyan la hipótesis de un sistema de neuronas espejo disfuncional en los individuos con TEA. La alteración en el mecanismo de las neuronas espejo podría estar relacionada con las alteraciones sociales y comunicativas, alteraciones del lenguaje y empatía, los déficit cognitivos y la alteración de las habilidades de imitación asociados con los pacientes con TEA.



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