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Introducción

La epilepsia asocia en muchos casos trastornos comórbidos cognitivos y comportamentales. Diversos estudios justifican el seguimiento de la evolución cognitiva del niño con epilepsia.

 

Problemas cognitivos en niños con epilepsia

Estudios epidemiológicos han demostrado que un porcentaje elevado de niños con epilepsia obtiene rendimiento bajo en tareas de razonamiento (1) visuoperceptivo. Las dificultades cognitivas y comportamentales de los niños con epilepsia pueden estar presentes desde el inicio de las crisis (2,3), lo cual sugiere que la enfermedad de base, además de producir crisis, entraña una disfunción cerebral, que se pone de manifiesto en la actuación cognitiva y comportamental del sujeto.
Factores que inciden en el desempeño cognitivo del niño con epilepsia
Numerosos los factores influyen en la función cognitiva y el comportamiento del niño con epilepsia. Es difícil desentrañar la aportación de cada uno de ellos al problema cognitivo, dado que inciden varios al mismo tiempo y de forma inseparable. Desde el punto de vista clínico, solo el seguimiento individual y prospectivo puede ayudar a detectar qué factor está provocando un cambio en la función cognitiva en un niño concreto y en un momento determinado de la evolución de su enfermedad. Señalaremos algunos factores que han podido ser bien estudiados y que deben ser tenidos en cuenta en el seguimiento del niño con epilepsia como la edad de comienzo de la epilepsia, influencia de la frecuencia de crisis y descargas epileptiformes, efecto de los fármacos antiepilépticos, el síndrome epiléptico y la causa dela epilepsia. Se presentarán los estudios que han mostrado con metodología adecuada la influencia de cada uno de estos factores (4-12) y algunos casos extraidos de la práctica clínica que ejemplifcan la importancia de tener en cuenta los aspectos cognitivos y comportamentales en los niños con epilepsia.

 

Conclusiones

Las dificultades cognitivas y comportamentales son frecuentes en el niño con epilepsia. En ocasiones es posible evitar o mejorar estos problemas. Conocerlos, detectarlos e intervenir a tiempo deben ser prioridades para el neuropediatra que trata niños con epilepsia.

 BIBLIOGRAFÍA
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